Friday, March 6, 2009

No violence, no silence; women's day at the UN

Marian ter Haar, werkzaam bij NISB en de gekozen Nederlandse Vrouwenvertegenwoordigster bij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties 2009, March 5 2009.

“Normaal gesproken beginnen de conferentiedagen voor de NGO’s met een briefing maar vandaag wordt hier alvast een voorschotje op 8 maart, vrouwendag, genomen en komt Secretaris Generaal Ban Ki-moon in hoogst eigen persoon de CSW conferentie toespreken. Om 10.00 is het zover en komt Ban Ki-moon vergezeld door zijn vrouw opwachting maken. Hij krijgt het woord en steekt niet onder stoelen of banken dat de kwestie van geweld tegen vrouwen hem met weerzin en schaamte vervuld, hij spreekt verantwoordelijken er op aan. Daarvan getuigt hij als hij vertelt over zijn zeer recente bezoek aan Congo waar er zoals bekend flink huisgehouden wordt. Toen hij daar de 28ste februari jl met president Kabila over sprak zei de laatste dat het vooral de rebellen te wijten was, waarop Ban Ki-moon hem van repliek diende en stipuleerde dat hij verantwoordelijk is voor wat in zijn land gebeurt.
Dit gesprek vond plaats nadat de Secretaris Generaal in een ziekenhuis in Goma gesproken had met een 18 jarig meisje dat verkracht werd door 4 mannen toen ze op de vlucht was uit haar eigen dorp.

Dit is, een notendop, de situatie waarover deze conferentie gaat. Wie trekt zich het lot aan van meisjes en vrouwen die door seksueel geweld behalve een verschrikkelijk trauma geen vaste grond meer onder hun voeten hebben. Ze zijn niet meer welkom in hun community, ze hebben geen perspectief, zijn vaak zwanger geraakt en besmet met HIV/AIDS. Wie zorgt er voor de ‘healing of their soul’? vraagt Ban Ki Moon zich hardop af. Hoorbaar verontrust, geschokt en verontwaardigd. Of zoals hij het zelf uitdrukt “shocked, ashamed and angry”. Meisjes als zij moeten vrij van angst kunnen zijn. Hij heeft daarom iedereen die hij maar tegenkwam in Congo, de president, de opperbevelhebber en de rechter er op aangesproken. Ban Ki Moon vertelt hen van het geweld tegen de mensenrechten dat op deze manier de levens van veel meisjes en vrouwen kapot maakt en de daders ontkomen maar al te vaak, bijna altijd. Ook is hij geschokt over de onderzoeksresultaten die laten zien dat 1 op de 3 meisjes en vrouwen dit mee maakt in haar leven. En dat 1 op de 5 meisjes en vrouwen met een meer structurele vorm van geweld te maken heeft, vaak seksueel geweld en vaak vanuit de nabije omgeving of seksueel geweld als oorlogsstrategie. In het staartje van zijn betoog spreekt hij zich in vele woorden uit tegen clitodectomi, en elke andere vorm van verminking van de geslachtsorganen van vrouwen, dat vooral in Afrika gepraktiseerd wordt.

Ban Ki-moon pleit voor actie en voert persoonlijk een grote rol in zijn, tegen dit geweld gerichte, UN campagne. Hij krijgt een daverend applaus.

Daarna spreken er nog verschillende vrouwelijke ministers in een panel. Mrs. Aja Isatou Njie Sady, Vice President and secretary of State for Women’s Affairs, Gambia, Maria del Rocio Garcia Gaytan, President of the National Women’s Institute of Mexico and Tanya Plibersek, Minister for the Status of Women of Australia. Ze hebben elk weer een nieuwe dimensie dat het verhaal van Ban Ki-moon illustreert. De Afrikaanse spreekt ook over de mutilatie van geslachtsorganen en over de veelvuldige verkrachting van jonge meisjes en vrouwen. Ze zegt dat armoede en oorlogen de situatie naar een verontrustend niveau brengen en de toekomst ziet er niet goed uit wat dat betreft.
Mexico belicht ondermeer het belang van de media en Tanya tenslotte pleit voor meer wetgeving en strengere naleving en straffen van misbruik. Geweld is een gender issue en het zal dus door mannen en jongens aangepakt moeten worden. Ze eindigt haar betoog met de kernachtige woorden: no violence, no silence."Marian ter haar

2 comments:

lesha Witmer said...

Beste allemaal, ik ben altijd "blij" met goed activiteiten van de Nederlandse vrouwen. De Nederlandse BPW vrouwen hebben samen met hun internationale collega's onder het motto "gelijke verantwoordelijkheden, gelijke beloning" een workshop gehouden in New York. Bijgaand het persbericht. Jullie aandacht daarvoor wordt hoog op prijs gesteld. Lesha Witmer, past president BPW NL

Business & professional Women International (BPW I) announce a worldwide “Equal Pay “campaign. New York, March 4, 2009.

International President of BPW, Liz Benham announced today that BPW through its affiliates in close to 80 countries, will start an awareness and lobbying campaign to close the still existing pay gap between men and women.
She made the announcement during an event on Equal Pay – parallel to the Commission on the Status of women - convened by BPW Germany and the Netherlands on behalf of BPW International and hosted by the permanent Mission of Germany to the UN.
Speakers at the event included Eva Maria Welskop-Deffaa, Director of department Gender Equality, German Federal Ministry for Family Affairs, Senior Citizens, Women and Youth; Elizabeth Broderick Federal Sex Discrimination Commissioner, Australian Human Rights Commission and Belinda Pyke, Director, Gender Equality for the European Commission. Bettina Schleicher, Past President BPW Germany, VP German Women's Council and Diane Polangin, President of BPW USA gave examples of recent successful campaigns in their respective countries.
The gender pay gap represents the difference between average hourly pay for women and men before tax across the economy as a whole. It reflects ongoing discrimination and inequality in the labor market which, in practice, mainly affects women. For example, women's work is still often seen as less valuable than the work that men do and women often work in sectors where wages are, on average lower than those dominated by men, for example in the care sector, where the majority of workers are women, the average pay is lower than e.g. in oil industry.
The pay gap also reduces women's lifetime earnings and pensions causing poverty in later life. According to the U.S. Census Bureau, women who work full time earn, on average, only 78 cents for every dollar men earn. The figures are even worse for women of color with Black women only earning 66 cents and Latinas 54 cents on the dollar. 21% of women aged 65 and over are at risk of poverty compared to 16% of men.
Across the EU economy e.g., women earn on average 17.4% less than men.
Liz Benham’s announcement comes at the same time as the launch of the EU-wide campaign to help tackle the gender pay gap and coincides with President Obama signing the Lilly Ledbetter Fair Pay Act” on the 29th of January.

The simple of 'equal pay for work of equal value' is at the heart of the campaign being launched to raise awareness of the pay gap, its causes, and how to tackle it. Campaign days will differ per region, reflecting the pay gap in that region.
Mrs. Eva Maria Welskop-Deffaa pointed out, that in the present financial crises, the fact that women earn less and men being laid off, will lead to the „breadwinners“ income and thus the financial situations of households to get even worse.


Recommendations to reduce the gap, made by speakers and participants of the event include: implement legislation to promote equal sharing of parental care in the first year by continuing a substantial percentage of payment of wages - provided men also take parental leave, thus diminishing the career-break of women; change the appraisal scheme of jobs and raise awareness with employers and women.
------------------------
The International Federation of Business and Professional Women is an influential international network of business and professional women from about 90 countries in 5 continents with Consultative Status at ECOSOC/United Nations. Founded in 1930, BPW International develops the professional, leadership and business potential of women on all levels through our mentoring, networking, skill building and economic empowerment programs and projects around the world. http://www.bpw-international.org
For more information: please contact New York office of BPW I: presidents.office@bpw-international.org , office: +1 (631) 4227849.
Background:
http://bpwusa.org/i4a/pages/index.cfm?pageid=517
http://bpwusa.org/i4a/pages/index.cfm?pageid=5690
http://ec.europa.eu/social/main.jsp?langId=en&catId=89&newsId=467&furtherNews=yes

WO=MEN in New York said...

Beste iesha,

leuk zo'n inhoudelijk reactie en aanvulling op de activiteiten tijdens de CSW, Loeky Droesen